Libro electrónico. Formatos

Iniciamos la publicación del apartado referido a los formatos de libro electrónico (en el apartado de libro electrónico). En próximos días, cuando nos deje un hueco el siempre estresante fin de evaluación y la correspondiente asignación de alumnos a las empresas en las cuales realizarán su Formación en Centros de Trabajo (FCT), iremos completando este interesante apartado. En esta primera entrega introducimos los formatos por excelencia de libro electrónico: epub y kindle. Posteriormente mostraremos su evolución y estado actual así como otros formatos con importantes posibilidades de acaparar mercado.

kindle previewer, formatos libros electrónicos,  Kindle Previewer, herramienta que se instala en el PC y permite previsualizar el libro electrónico tal y como lo veríamos en el Kindle. Sirve para realizar pruebas previas antes de publicar en este formato.

A vuelta de las vacaciones, a vueltas con el libro electrónico

Iniciamos una nueva etapa tras las vacaciones de Navidad. Tal como comenté en la última entrada he estado aislado sin Internet (al menos no de forma directa) por lo que he cerrado por vacaciones. He aprovechado, como casi todos hacemos, para trabajar determinados campos de mi interés y que voy volcando en esta web… algo de reflexión… propósito de enmienda… vamos, lo típico.

Sobre libros electrónicos

Una de las tareas en las que me hallo enfrascado es en el desarrollo de un nuevo curso sobre publicación electrónica, así que me he llevado como material de trabajo un eReader, una Tablet, unos cuantas aplicaciones para la creación de libros electrónicos y, aprovechando la edición de un libro sobre mi pueblo, pues he realizado algunos, digamos, experimentos.

La creación de ePub desde Indesign para libros que están en proceso de publicación y que precisamente se están maquetando con esta herramienta, es una opción perféctamente válida y que dará un acabado profesional al ebook sin demasiadas complicaciones siempre que el libro en cuestión carezca de complejidades y se tengan en cuenta algunas consideraciones básicas (anclar las imágenes por ejemplo).

El epub puede ser posteriormente editado con aplicaciones dedicadas aunque con el debido cuidado ya que se necesitan ciertos conocimientos técnicos, al menos de html y css. La aplicación recomendada por excelencia es Sigil, no obstante un determinado problema que hallé en un epub no me lo pudo resolver Sigil y sí el editor de Calibre (lo contaré en próximas entradas).  Calibre es uno de los buenos conversores entre formatos de libros electrónicos, quizá el más conocido, pero no todo el mundo sabe que también dispone de un editor sumamente interesante.

Se viene recomendando que el epub se cree en la versión 2 de formato del epub ya que la versión 3 (que mejora la anterior y añade nuevas funcionalidades) es posible que no puedan gestionarla adecuadamente todos los eReader, ya que aun existe operativo un buen parque de estos dispositivos que tienen ya su edad y por lo tanto puede que carezcan de los requisitos técnicos necesarias.

Vale… pero tengo mis dudas ya que los experimentos que he hecho, cierto que con un libro técnicamente poco complejo, el resultado final ha sido mejor en formato epub3 en los distintos dispositivos en los que he realizado el testeo.

De nuevo la recomendación del prueba y error teniendo a mano, eso sí, distintos dispositivos que representen los dispositivos más habituales que se están utilizando actualemente.

 

Sobre las vacaciones de los maestros. Feliz Navidad

Los que nos dedicamos a esta profesión de la enseñanza, tan grata como ciertamente devaluada, comenzamos ahora el período de vacaciones de Navidad. Este hecho  genera cierta envidia visto desde fuera… tal cantidad de días acumulados sin tener que ir al trabajo, y quien más quien menos, tiene a bien soltar el comentario de turno de “vives como un maestro”, …”las vacaciones de un maestro y el sueldo de un..:” y apreciaciones parecidas, que lógicamente asimilamos con la resignación debida.

Lo cierto es que, lejos de esa percepción, este es un período muy productivo para buena parte del profesorado, ya que nuestro trabajo incluye un tiempo extenso de dedicación fuera de las aulas para conceptos tales como la preparación de las clases, la realización de programaciones, los planteamiento de nuevas actividades y proyectos, la actualización de conocimientos (más aún en la formación profesional), etc. Esta dinámica no cesa en período vacacional sino que se ve favorecida por el hecho de estar liberados de las tareas puramente lectivas.

A modo de ejemplo, el caso es que buena parte del material que voy volcando en esta web se ha generado en gran medida en estos períodos…

En el momento actual, me tengo que despedir hasta el año que viene, y mi silencio se deberá a que me retiro a mis cuarteles de invierno (vamos, mi pueblo en la sierra) donde no llega internet sino es a través de mecanismos onerosos que aun no estoy dispuesto a asumir (la leyenda urbana de que la vida en los pueblos es más barata es eso… una leyenda “urbana”).

El caso es que me llevo material para trabajar del cual daré debida cuenta. Entre mis deberes vacacionales se halla la mejora de conocimientos en las siguientes áreas en las cuales ya llevo trabajando tiempo:

  • Impresión digital con Caldera (gran formato)
  • Impresión digital de datos variables con el software de XMpie UDirectPrit
  • Impresión  de vinilo y corte con Designjet HP z6100, Roland GX24 y CutStudio
  • Generación Epub con Indesign, edición con Sigil y aplicaciones de creación y edición similares.
  • Varios relacionados…

Feliz Navidad para todos y próspero año nuevo 2015.

Catinthehat felicitación navideña

Ilustración navideña (illustrator)- homenaje al personaje de Cat in the hat del Doctor Seuss, uno de mis personajes favoritos. Recomiendo encarecidamente su lectura en inglés…

 

 

 

 

 

 

Tipografía y web (2)

Una fuente tipográfica proporciona los recursos necesarios para que se pueda disponer de una representación visual de los distintos caracteres que la forman. Como mínimo contiene información que permite representar las formas de dichos carácteres (glifos). Las fuentes comparten un estilo común de diseño lo que permite agruparlas por familias las cuales comparten propiedades comunes. Dentro de cada familia, la forma que se muestra para un carácter dado puede variar en cuanto a peso, inclinación, anchura relativas, etc.
Una fuente individual se describe mediante la combinación de este conjunto de propiedades. La propiedades de estilo en cascada (CCS) relativas a las fuentes web se usan para describir una fuente específica y aplicarla a un texto dado, estas propiedades pueden presentar mayor o menor complejidad en cuanto a su despliegue nombre + estilo + color + …

Los recursos utilizados por los user agents -aplicaciones web- que gestionan las disposición y visualización de las fuentes en los distintos dispositivos pueden ser instalados localmente en el sistema en el cual tal aplicación web está ejecutándose.
La información descriptiva requerida para mostrar la fuente adecuadamente se obtiene directamente de tales recursos asociados a dicha fuente. En relación con las fuentes descargables (web fonts -fuentes web) la información descriptiva se halla junto con la referencia a la fuente seleccionada.

Tipografía y web (1)

El concepto de tipografía Web hace referencia a los distintos desarrollos de utilización de fuentes tipográficas en la World Wide Web.

Cuando se creó el HTML, los tipos de fuentes y sus estilos eran controlados exclusivamente por los ajustes específicos de cada navegador web. No estaba implementada ninguna función en las páginas web individuales que controlara la presentación de las fuentes tipográficas. Esto cambió cuando Netscape introdujo la etiqueta <font> en el año 1995. Tal etiqueta se integraría posteriormente en la especificación HTML2.

No obstante, la fuente especificada por la etiqueta tiene que estar instalada en el ordenador (o dispositivo de acceso a la web) del usuario ya que si no es así el navegador utilizará una fuente de sustitución. Nada de esto cambió con la primera especificación CSS publicada en 1996, la cual proporcionaba las mismas capacidades.

En 1998 fue lanzada la especificación 2 de CSS la cual pretendía, entre otras cosas, mejorar el proceso de descarga y utilización de las fuentes tipográficas http://www.w3.org/TR/2008/REC-CSS2-20080411/fonts.html. Las técnicas especificadas no tuvieron el éxito esperado siendo eliminadas en la especificación CSS2.1.

A pesar de ello, Internet Explorer proporcionó soporte a la funcionalidad de descarga de fuente en su versión 4.0, lanzada en 1997.

En 2013 la descarga de fuentes se incluye en la candidatura recomendada del módulo de fuentes de CSS3  http://www.w3.org/TR/css3-fonts/ , y desde entonces viene siendo implementada en los principales navegadores lo cual ha hecho que se haya incrementado el interés en la tipografía de Web, así como el uso de fuentes descargables.

Áreas de negocio W3C > Web en los dispositivos

Es evidente que nos hallamos en pleno desarrollo de tecnologías que permiten el acceso a la Web desde cualquier lugar, en cualquier momento y a través de cualquier dispositivo, sin duda impulsada por el extraordinario éxito de smarphones, phablets, tablets y dispositivos similares presentes y por llegar (relojes o como quiera que los renombren y gafas o idem de lo mismo).

La idea que subyace es la de establecer una web verdaderamente universal, accesible por todos, con cualquier dispositivo y desde cualquier lugar.

A ello contribuye la concienciación de los diferentes actores y por lo tanto el desarrollo de estándares abiertos y verdaderamente universales tal como vamos degranando en esta serie.

Su pleno desarrollo permite una mayor facilidad de acceso y manejo para los usuarios y también mayor facilidad para los desarrolladores, mejorando claramente la eficiencia en las elaboración de herramientas de todo tipo, evitando duplicidades, guerras comerciales tan infructuosas como cruentas y cuellos de botella en general que provocan pérdidas económicas y de tiempo para todos los implicados.

Como muestra remitimos al enlace a la página de la W3C en la cual se podrá profundizar sobre la relación web y dispositivos móviles:

http://www.w3.org/Mobile/

Así como los trabajos que se están desarrollando en torno a la consecución de recomendaciones y estándares sobre aplicaciones web para tales dispositivos móviles:

http://www.w3.org/Mobile/mobile-web-app-state/

Áreas de desarrollo W3C > Empleo de tecnologías XML

XML (eXtensible Markup Language) es un lenguaje de marcado desarrollado por el consorcio W3C con el fin de almacenar datos en forma legible. Deriva del lenguaje estándar SGML (Standard Generalized Markup Language) que ha su vez procede del GML (Generalized Markup Language) desarrollado por IBM en los años setenta.

XML da soporte a bases de datos, por lo que es muy util para comunicar aplicaciones entre sí o integrar información, de ahí su propuesta como un estándar para el intercambio de información estructurada entre diferentes plataformas.

Mediante XML se intenta dar solución a la necesidad de expresar información estructurada de la manera más abstracta y reutilizable posible.
Una información estructurada se compone de partes bien definidas, que a su vez se componen de otras partes más simples. La estructrua se corresponde con un modelo de árbol. A las partes se llaman ELEMENTOS, y se las señala mediante ETIQUETAS.
Una etiqueta consiste en una marca hecha en el documento que señala una porción del mismo como un elemento.
Un pedazo de información con un sentido claro y definido.
Tales etiquetas tienen la forma , donde nombre es el nombre del elemento que se está señalando.

Pariente cercano del archiconocido HTML (HiperText Markup Languaje) pretende ser más “extensible” y extricto en su aplicación y uso:

– Poder mezclar elementos de diferentes lenguajes: lenguajes “extensibles”.
– Poder utilizar analizadores simples, sin especificidades para cada lenguaje.
– Poder empezar de cero y que no se acepte nunca un documento con errores de sintaxis.

En definitiva, hacer las cosas más sencillas para los programas automáticos que necesiten interpretar el documento.

El desarrollo en este campo pasa por ofrecer, mejorar e implementar tecnologías en torno al XML, incluyendo el propio XML, XQuery, XML Schema, XSLT, XSL-FO, Intercambio Eficiente de XML (EXI) y otros estándares relacionados con creciente aplicación práctica.

Áreas de desarrollo W3C > Web semántica

La web semántica es un paso más a la web de clásica, de datos. Se trata de incoroporar metadatos semánticos y ontológicos a la World Wide Web.

Tales informaciones adicionales —descripción de contenidos, de significados y de relación de los datos— han de proporcionarse de manera formal, para que puedan ser procesadas y evaluadas de forma automática.

Se pretende con ello enriquecer Internet al incrementar la interoperabilidad entre los distintos sistemas informáticos implicados mediante la utilización de programas con los cuales los ordenadores buscan y operan con información de forma automática, sin que intervengan operadores humanos, denominados “agentes inteligentes”.

El W3C colabora activamente en la construcción de un conjunto de tecnologías que soporte esta “Web de datos”.

El término “Web Semántica” se refiere a la visión del W3C sobre la Web de los datos enlazados (linked data).

Tales tecnologías de la Web Semántica permiten a los usuarios crear almacenes de datos sobre la Web, construir vocabularios y escribir reglas para manejar los datos.

Entre estas tecnologías destacan: RDF, SPARQL, OWL y SKOS.

RDF es un modelo de datos para los recursos y las relaciones que se puedan establecer entre ellos.

SPARQL es un lenguaje de consulta de conjuntos de datos RDF.

OWL es un lenguaje para definir ontologías mediante la descripción detallada de propiedades y clases.

SKOS es aplicación de RDF que proporciona un modelo para representar la estructura básica y el contenido de esquemas conceptuales, como listas encabezamientos de materia, taxonomías, esquemas de clasificación, tesauros y cualquier tipo de vocabulario controlado.

Áreas de desarrollo W3C > Arquitectura

Bajo este título se incluye el desarrollo de las tecnologías y principios fundamentales sobre los que se sostiene la Web. Incluye la arquitectura de HTTP y la de los Identificadores de recursos Unformes – Unifomr resoruce Identifiers o URIs -)

Un URI consiste en una cadena de caracteres cuya función consiste en identificar de manera precisa y única los múltiples recursos de se hallan en una red.

No se ha de confundir con el más conocido localizador de recursos uniforme (URL) ya que un URL (uniform resource locator) apunta a recursos que pueden cambiar con el tiempo.

A ello hay que añadir el concepto de URN. un URN (uniform resource name) el cual identifica un recurso en la red pero no indica donde se halla exactamente el objeto referenciado.

URI = URL + URN

Ejemplo de URI (subcripción a una fuente web):
feed: or feed://

Áreas de desarrollo W3C > Diseño y aplicaciones WEB

El desarrollo de ete área se basa en html (HyperText Markup Language) y en CSS (Cascading Style Sheets), dos de las tecnologías esenciales para la construcción de las páginas web junto con los lenguajes de guiones (scripting).
HTML proporciona la estructura de las páginas mientras CSS proporciona su composición.
El HTML permite publicar online todo tipo de documentos con cabeceras, textos, listados varios, tablas, imágenes,,..; obtener información online mediante enlaces hipertextuales; diseñar formularios que permitan realizar transacciones online, buscar información, hacer compras de productos o servicios…
XHTML es una variante del HTML que se basa XML (eXtensible Markup Languaje), aunque muy parecido al HTML las variaciones aplicadas buscan que se puedan utilizar herramientes de XML para crear o modificar los documentos así creados lo que supone una importante ventaja en la creación y edición de documentos dada la extensión del lenguaje XML y su facilidad de uso.
CSS es el lenguaje que establece las pautas de presentación de los elementos de las páginas gestionando recursos tales como fuentes, colores, la maquetación y otros elementos relacionados.
Los programas de guiones son sencillas aplicaciones que ejecutan acciones dentro de documentos o páginas webs.