Comunicación [gráfica]

Este pasado mes de enero, para los que trabajamos en los colegios Salesianos de todo el mundo es tradicionalmente un mes de actividades extraordinarias, ya que aprovechando la festividad en honor de Don Bosco, en los días finales del mes, se plantean actividades de carácter cultural que en las secciones de formación profesional adquieren un carácter técnico con charlas, conferencias, ponencias de todo tipo, talleres, “master class”, “workshops” y visitas a empresas del sector. Formación en definitiva, pero con otro enfoque, y que sin duda aporta un valor añadido a los conocimientos que adquieren los alumnos en las aulas siendo estas actividades valoradas por lo general de forma muy positiva por todos los implicados.

Lo cierto es que en las charlas, conferencias y talleres de los amigos-ponentes que proceden de empresa y en las visitas que hemos realizado a las empresas del sector me ha parecido constatar el cambio de tendencia en cuanto al modelo de negocio de las empresas de artes gráficas, cambio que ya se venía produciendo, bien es cierto, pero que es ahora cuando parece asentarse definitivamente.

A lo largo de estos últimos años la industria gráfica ha venido sufriendo la tormenta perfecta, ya que a la crisis profunda y general de carácter prácticamente mundial se ha sumado la crisis propia de la industria debido a cambios en la elaboración y en la distribución de los productos de comunicación (impresión digital, publicación electrónica, publicación web…)

Esto ha supuesto la salida del mercado de empresas del sector gráfico, hecho que si bien es un fenómeno natural ligado a los ciclos económicos, no deja de ser un drama para los empresarios y para los trabajadores del sector y un reto de grandes proporciones para todos los implicados. En el caso de este país el reajuste ha sido más dramático si cabe debido a la particular composición del sector formado por muchas empresas, de pequeño tamaño y de las cuales un buen porcentaje de ellas son familiares.

Las empresas que han superado estas turbulencias, según nos indica la teoría y el sentido común, son que han estado preparadas y han sabido resistir y adaptarse a las excepcionales circunstancias vividas. Observando a estas empresas supervivientes vemos aparecer un patrón de comportamiento de interés común en la mayoría: la empresa gráfica tradicional, lo que venía siendo una imprenta típica que ofrecía servicios de preimpresión, impresión y postimpresión, ha evolucionado, en mayor o menor medida, hacia una empresa que se define no ya como empresa de artes gráficas o industria gráfica (un debate también tradicional) sino como empresa de comunicación gráfica o simplemente empresa de comunicación.

Estas empresas modernas ya incorporan a su cartera de servicios todos aquellos que permitan satisfacer las necesidades comunicacionales de sus clientes. Para ello crean nuevos departamentos entre los que podemos encontrar diseño (incorporando en buena parte de los casos servicios de diseño web), gestión y hospedaje de páginas web, asesoría en marketing o gestión de bases de datos conectados con servicios de marketing directo, impresión digital y por lo tanto impresión bajo demanda, “just in time” y otros servicios asociados a nuevas tecnologías por poner algunos ejemplos. Otro recurso utilizado también en esta misma línea consiste en el establecimiento de alianzas estratégicas con empresas complementarias cuando no forman grupos directamente con ellas con el fin de generar sinergias en el ámbito de la comunicación.

El fin último es ofrecer los servicios de comunicación que el cliente demanda y ya que las necesidades del cliente en este apartado han evolucionado lo lógico es que los servicios ofertados cambien. La oferta centralizada de estos servicios de impresión comunicación es una medida lógica y coherente encaminada a la fidelización del cliente, fin apetecible por cualquier empresa, evitando en la medida de lo posible las costosas guerras de precio que se han venido utilizando como instrumento para captar clientes y que a medio-largo plazo erosionan la salud del sector.

La empresa gráfica tal como la venimos entendiendo seguirá manchando papel y otros soportes no papeleros, que duda cabe, pero lo hará formando como un servicio más dentro de un amplio conjunto de servicios que tienen un denominador común: la comunicación.

A vuelta de las vacaciones, a vueltas con el libro electrónico

Iniciamos una nueva etapa tras las vacaciones de Navidad. Tal como comenté en la última entrada he estado aislado sin Internet (al menos no de forma directa) por lo que he cerrado por vacaciones. He aprovechado, como casi todos hacemos, para trabajar determinados campos de mi interés y que voy volcando en esta web… algo de reflexión… propósito de enmienda… vamos, lo típico.

Sobre libros electrónicos

Una de las tareas en las que me hallo enfrascado es en el desarrollo de un nuevo curso sobre publicación electrónica, así que me he llevado como material de trabajo un eReader, una Tablet, unos cuantas aplicaciones para la creación de libros electrónicos y, aprovechando la edición de un libro sobre mi pueblo, pues he realizado algunos, digamos, experimentos.

La creación de ePub desde Indesign para libros que están en proceso de publicación y que precisamente se están maquetando con esta herramienta, es una opción perféctamente válida y que dará un acabado profesional al ebook sin demasiadas complicaciones siempre que el libro en cuestión carezca de complejidades y se tengan en cuenta algunas consideraciones básicas (anclar las imágenes por ejemplo).

El epub puede ser posteriormente editado con aplicaciones dedicadas aunque con el debido cuidado ya que se necesitan ciertos conocimientos técnicos, al menos de html y css. La aplicación recomendada por excelencia es Sigil, no obstante un determinado problema que hallé en un epub no me lo pudo resolver Sigil y sí el editor de Calibre (lo contaré en próximas entradas).  Calibre es uno de los buenos conversores entre formatos de libros electrónicos, quizá el más conocido, pero no todo el mundo sabe que también dispone de un editor sumamente interesante.

Se viene recomendando que el epub se cree en la versión 2 de formato del epub ya que la versión 3 (que mejora la anterior y añade nuevas funcionalidades) es posible que no puedan gestionarla adecuadamente todos los eReader, ya que aun existe operativo un buen parque de estos dispositivos que tienen ya su edad y por lo tanto puede que carezcan de los requisitos técnicos necesarias.

Vale… pero tengo mis dudas ya que los experimentos que he hecho, cierto que con un libro técnicamente poco complejo, el resultado final ha sido mejor en formato epub3 en los distintos dispositivos en los que he realizado el testeo.

De nuevo la recomendación del prueba y error teniendo a mano, eso sí, distintos dispositivos que representen los dispositivos más habituales que se están utilizando actualemente.

 

Sobre las vacaciones de los maestros. Feliz Navidad

Los que nos dedicamos a esta profesión de la enseñanza, tan grata como ciertamente devaluada, comenzamos ahora el período de vacaciones de Navidad. Este hecho  genera cierta envidia visto desde fuera… tal cantidad de días acumulados sin tener que ir al trabajo, y quien más quien menos, tiene a bien soltar el comentario de turno de “vives como un maestro”, …”las vacaciones de un maestro y el sueldo de un..:” y apreciaciones parecidas, que lógicamente asimilamos con la resignación debida.

Lo cierto es que, lejos de esa percepción, este es un período muy productivo para buena parte del profesorado, ya que nuestro trabajo incluye un tiempo extenso de dedicación fuera de las aulas para conceptos tales como la preparación de las clases, la realización de programaciones, los planteamiento de nuevas actividades y proyectos, la actualización de conocimientos (más aún en la formación profesional), etc. Esta dinámica no cesa en período vacacional sino que se ve favorecida por el hecho de estar liberados de las tareas puramente lectivas.

A modo de ejemplo, el caso es que buena parte del material que voy volcando en esta web se ha generado en gran medida en estos períodos…

En el momento actual, me tengo que despedir hasta el año que viene, y mi silencio se deberá a que me retiro a mis cuarteles de invierno (vamos, mi pueblo en la sierra) donde no llega internet sino es a través de mecanismos onerosos que aun no estoy dispuesto a asumir (la leyenda urbana de que la vida en los pueblos es más barata es eso… una leyenda “urbana”).

El caso es que me llevo material para trabajar del cual daré debida cuenta. Entre mis deberes vacacionales se halla la mejora de conocimientos en las siguientes áreas en las cuales ya llevo trabajando tiempo:

  • Impresión digital con Caldera (gran formato)
  • Impresión digital de datos variables con el software de XMpie UDirectPrit
  • Impresión  de vinilo y corte con Designjet HP z6100, Roland GX24 y CutStudio
  • Generación Epub con Indesign, edición con Sigil y aplicaciones de creación y edición similares.
  • Varios relacionados…

Feliz Navidad para todos y próspero año nuevo 2015.

Catinthehat felicitación navideña

Ilustración navideña (illustrator)- homenaje al personaje de Cat in the hat del Doctor Seuss, uno de mis personajes favoritos. Recomiendo encarecidamente su lectura en inglés…

 

 

 

 

 

 

Tipografía y web (2)

Una fuente tipográfica proporciona los recursos necesarios para que se pueda disponer de una representación visual de los distintos caracteres que la forman. Como mínimo contiene información que permite representar las formas de dichos carácteres (glifos). Las fuentes comparten un estilo común de diseño lo que permite agruparlas por familias las cuales comparten propiedades comunes. Dentro de cada familia, la forma que se muestra para un carácter dado puede variar en cuanto a peso, inclinación, anchura relativas, etc.
Una fuente individual se describe mediante la combinación de este conjunto de propiedades. La propiedades de estilo en cascada (CCS) relativas a las fuentes web se usan para describir una fuente específica y aplicarla a un texto dado, estas propiedades pueden presentar mayor o menor complejidad en cuanto a su despliegue nombre + estilo + color + …

Los recursos utilizados por los user agents -aplicaciones web- que gestionan las disposición y visualización de las fuentes en los distintos dispositivos pueden ser instalados localmente en el sistema en el cual tal aplicación web está ejecutándose.
La información descriptiva requerida para mostrar la fuente adecuadamente se obtiene directamente de tales recursos asociados a dicha fuente. En relación con las fuentes descargables (web fonts -fuentes web) la información descriptiva se halla junto con la referencia a la fuente seleccionada.

Tipografía y web (1)

El concepto de tipografía Web hace referencia a los distintos desarrollos de utilización de fuentes tipográficas en la World Wide Web.

Cuando se creó el HTML, los tipos de fuentes y sus estilos eran controlados exclusivamente por los ajustes específicos de cada navegador web. No estaba implementada ninguna función en las páginas web individuales que controlara la presentación de las fuentes tipográficas. Esto cambió cuando Netscape introdujo la etiqueta <font> en el año 1995. Tal etiqueta se integraría posteriormente en la especificación HTML2.

No obstante, la fuente especificada por la etiqueta tiene que estar instalada en el ordenador (o dispositivo de acceso a la web) del usuario ya que si no es así el navegador utilizará una fuente de sustitución. Nada de esto cambió con la primera especificación CSS publicada en 1996, la cual proporcionaba las mismas capacidades.

En 1998 fue lanzada la especificación 2 de CSS la cual pretendía, entre otras cosas, mejorar el proceso de descarga y utilización de las fuentes tipográficas http://www.w3.org/TR/2008/REC-CSS2-20080411/fonts.html. Las técnicas especificadas no tuvieron el éxito esperado siendo eliminadas en la especificación CSS2.1.

A pesar de ello, Internet Explorer proporcionó soporte a la funcionalidad de descarga de fuente en su versión 4.0, lanzada en 1997.

En 2013 la descarga de fuentes se incluye en la candidatura recomendada del módulo de fuentes de CSS3  http://www.w3.org/TR/css3-fonts/ , y desde entonces viene siendo implementada en los principales navegadores lo cual ha hecho que se haya incrementado el interés en la tipografía de Web, así como el uso de fuentes descargables.

Áreas de negocio W3C > Aplicaciones

Lo útil que sea la web y su futuro crecimiento depende de las cotas de universalidad que alcance. El objetivo final será el de que cualquiera pueda interactuar con otros y publicar si eso es lo que pretende, independientemente de donde se halle, de la forma de conexión – cable o inalambrica -, del software que use, del tipo de ordenador que tenga, del lenguaje que hable,…

El desarrollo de los estándares aseguran que la mejora de la web continua en todos estos aspectos.

Agentes de usuarios
Más propiamente referenciados en inglés: ‘User agents’, son aplicaciones informáticas que funcionan como clientes en un protocolo de red, generalmente aquellas aplicaciones que acceden a la Web. Incluyen navegadores (web browsers), media players (reproductores de medios), browser extensions o plug-ins (extensiones), on-the-fly converters (convertidores o traductores), bots (programas informáticos que imitan rutinas del comportamiento de un humano:en sitios wiki  realizan tareas de edición; en otros pueden responder a cuestiones sobre el propio contenido del sitio (bots conversacionales), aggregators (software que agrega un tipo específico de información desde múltiples fuentes online: datos, noticias,…) y navegadores móviles -. Todos ellos facilitan el acceso e interacción en la web.

Herramientas de autoría y social media
Cualquier software o conjunto de sofware que un autor puede utilizar para cerar o modificar contenido web con el fin de que sea utilizado por otras personas. Tales herramientas permites publicar en un espacio universal, pudiendo ser accesible el producto en todo el mundo, en diferentes lenguajes y en diferentes ordenadores usando diferentes dispositivos de entrada y salida.

  • Editores HTML
  • Aplicaciones de edición de código o etiquetas
  • Aplicaciones de conversión a HTML
  • Aplicaciones de creación y gestión de blogs, webs, etc
  • Aplicaciones de autoría multimedia
  • Aplicaciones para crear apps

 

 

Áreas de desarrollo W3C > Empleo de tecnologías XML

XML (eXtensible Markup Language) es un lenguaje de marcado desarrollado por el consorcio W3C con el fin de almacenar datos en forma legible. Deriva del lenguaje estándar SGML (Standard Generalized Markup Language) que ha su vez procede del GML (Generalized Markup Language) desarrollado por IBM en los años setenta.

XML da soporte a bases de datos, por lo que es muy util para comunicar aplicaciones entre sí o integrar información, de ahí su propuesta como un estándar para el intercambio de información estructurada entre diferentes plataformas.

Mediante XML se intenta dar solución a la necesidad de expresar información estructurada de la manera más abstracta y reutilizable posible.
Una información estructurada se compone de partes bien definidas, que a su vez se componen de otras partes más simples. La estructrua se corresponde con un modelo de árbol. A las partes se llaman ELEMENTOS, y se las señala mediante ETIQUETAS.
Una etiqueta consiste en una marca hecha en el documento que señala una porción del mismo como un elemento.
Un pedazo de información con un sentido claro y definido.
Tales etiquetas tienen la forma , donde nombre es el nombre del elemento que se está señalando.

Pariente cercano del archiconocido HTML (HiperText Markup Languaje) pretende ser más “extensible” y extricto en su aplicación y uso:

– Poder mezclar elementos de diferentes lenguajes: lenguajes “extensibles”.
– Poder utilizar analizadores simples, sin especificidades para cada lenguaje.
– Poder empezar de cero y que no se acepte nunca un documento con errores de sintaxis.

En definitiva, hacer las cosas más sencillas para los programas automáticos que necesiten interpretar el documento.

El desarrollo en este campo pasa por ofrecer, mejorar e implementar tecnologías en torno al XML, incluyendo el propio XML, XQuery, XML Schema, XSLT, XSL-FO, Intercambio Eficiente de XML (EXI) y otros estándares relacionados con creciente aplicación práctica.

Áreas de desarrollo W3C > Web semántica

La web semántica es un paso más a la web de clásica, de datos. Se trata de incoroporar metadatos semánticos y ontológicos a la World Wide Web.

Tales informaciones adicionales —descripción de contenidos, de significados y de relación de los datos— han de proporcionarse de manera formal, para que puedan ser procesadas y evaluadas de forma automática.

Se pretende con ello enriquecer Internet al incrementar la interoperabilidad entre los distintos sistemas informáticos implicados mediante la utilización de programas con los cuales los ordenadores buscan y operan con información de forma automática, sin que intervengan operadores humanos, denominados “agentes inteligentes”.

El W3C colabora activamente en la construcción de un conjunto de tecnologías que soporte esta “Web de datos”.

El término “Web Semántica” se refiere a la visión del W3C sobre la Web de los datos enlazados (linked data).

Tales tecnologías de la Web Semántica permiten a los usuarios crear almacenes de datos sobre la Web, construir vocabularios y escribir reglas para manejar los datos.

Entre estas tecnologías destacan: RDF, SPARQL, OWL y SKOS.

RDF es un modelo de datos para los recursos y las relaciones que se puedan establecer entre ellos.

SPARQL es un lenguaje de consulta de conjuntos de datos RDF.

OWL es un lenguaje para definir ontologías mediante la descripción detallada de propiedades y clases.

SKOS es aplicación de RDF que proporciona un modelo para representar la estructura básica y el contenido de esquemas conceptuales, como listas encabezamientos de materia, taxonomías, esquemas de clasificación, tesauros y cualquier tipo de vocabulario controlado.

Áreas de desarrollo W3C > Arquitectura

Bajo este título se incluye el desarrollo de las tecnologías y principios fundamentales sobre los que se sostiene la Web. Incluye la arquitectura de HTTP y la de los Identificadores de recursos Unformes – Unifomr resoruce Identifiers o URIs -)

Un URI consiste en una cadena de caracteres cuya función consiste en identificar de manera precisa y única los múltiples recursos de se hallan en una red.

No se ha de confundir con el más conocido localizador de recursos uniforme (URL) ya que un URL (uniform resource locator) apunta a recursos que pueden cambiar con el tiempo.

A ello hay que añadir el concepto de URN. un URN (uniform resource name) el cual identifica un recurso en la red pero no indica donde se halla exactamente el objeto referenciado.

URI = URL + URN

Ejemplo de URI (subcripción a una fuente web):
feed: or feed://

Áreas de desarrollo de estándares por parte del consorcio W3C

Siete son las áreas principales de actuación del World Wide Web Consortium (W3C). El impulso unificador de este organismo es motor de desarrollo de la web e impulsor de los cambios en este entorno: Veamos tales áreas…

Área de diseño y aplicaciones Web
En este campo se incluyen los estándares para la construcción y representación de las páginas Web. Abarca tecnologías como HTML5, CSS, SVG, Ajax, así como tecnologías para WebApps. Presenta directrices sobre cómo hacer páginas accesibles para personas con discapacidades (WCAG).

Área de arquitectura Web
Se centra en las tecnologías y principios fundamentales sobre los que se sostiene la Web, incluyendo URIs (Uniform Resource Identifiers) y HTTP.

Área de web semántica
El W3C es parte de la construcción de tecnologías que den soporte una “Web de datos” con el objetivo de permitir que los equipos informáticos hagan un trabajo más útil y desarrollar sistemas que puedan soportar interacciones de confianza sobre la red. El término se refiere a la visión del W3C sobre la Web de los datos enlazados (linked data). Las tecnologías de la Web Semántica permiten a la gente crear almacenes de datos sobre la Web, construir vocabularios y escribir reglas para manejar los datos. Los datos enlazados deben su potencial a tecnologías como RDF, SPARQL, OWL y SKOS.

Área de tecnología XML
Comprende la estandarización en el entorno de las Tecnologías de XML: incluyendo XML, XQuery, XML Schema, XSLT, XSL-FO, Intercambio Eficiente de XML (EXI) y otros estándares relacionados.

Área de la web y los servicios
Se refiere al diseño basado en mensajes que frecuentemente se encuentra en la Web y en el software empresarial. La Web de los Servicios se basa en tecnologías como HTTP, XML, SOAP, WSDL, SPARQL, entre otras.

Área de la web y los Dispositivos
Se centra en tecnologías que puedan permitir el acceso a la Web desde cualquier lugar, en cualquier momento y a través de cualquier dispositivo. Esto incluye acceso a la Web desde teléfonos móviles y otros dispositivos móviles, además del uso de la tecnología Web en electrónica de consumo, impresoras, televisión interactiva, incluso en automóviles.

Área de navegadores y herramientas de autor
Comprende especificaciones y recomendasciones útiles a la hora de diseñar navegadores y herramientas de autor, así como robots de motores de búsqueda, agregadores y motores de inferencia.